Ernst Ludwig Kirchner : l’immédiateté nécessaire de l’expressionnisme

 

Weiblicher Halbakt mit Hut (1911, musée ludwig) (crédit Jean-Louis Mazieres)

Weiblicher Halbakt mit Hut (1911, musée Ludwig)
(© Jean-Louis Mazieres)

Ici, les formes sont simples, les détails se concentrent sur les ombres, les coups de pinceau sont visibles.

Combien de temps a-t-il fallut à Ernst Ludwig Kirchner, en 1911, pour peindre ce tableau ? 
Cette question, qui peut étonner dans un premier temps, met en lumière une particularité de la peinture expressionniste. C’est celle que pose une guide du musée Ludwig de Cologne à un groupe qui visite l’étage des expressionnistes en août 2016. Face à l’oeuvre, diverses réactions : une semaine ? une journée ? Quelques heures ? Tous, amateurs que nous sommes, étions bien loin de la réalité.

On estime que ce tableau a été réalisé en une vingtaine de minutes.

nous indique la guide. La surprise nous gagne, puis finalement, une certaine logique se dégage de cette remarque : la question de la temporalité est une composante majeure de l’esthétique expressionniste. Le but de nombre d’artistes de cette période est de capturer l’instant présent, d’où l’importance de l’immédiateté : vingt minutes, c’est même déjà trop lorsqu’on veut s’approcher au maximum de l’idée de photographie, art qui commence à se populariser au début du XXème siècle.

Si la pureté de cette oeuvre est aujourd’hui assez peu discutée, au sens où elle est percutante, simple par son sujet et tout en contrastes, tel ne fut malheureusement pas l’avis du IIIème Reich. Le gouvernement d’Hitler considéra l’art de Kirchner comme un art dégénéré et ordonna de brûler un grand nombre de ses oeuvres. Celle-ci fut cachée, par chance.
Mais par désespoir de voir son œuvre bafouée, Ernst Ludwig Kirchner se suicide en 1938, à l’âge de 58 ans, laissant derrière lui de nombreux tableaux : on ignore encore où se trouve une partie d’entre eux.

 

Site du musée Ludwig de Cologne

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